五里桥:“天下无桥长此桥”

中国现存最长的海港式石桥

(美国商业新闻网)29日,全球商报联盟组织的“全球商报媒体高层泉州行”大型采访团来到 “五里桥”。一提泉州,每一个人脑海里闪现的画面可能都会略有不同,开元寺、东西塔、清源山、关帝庙、圣墓、清真寺……不管是名胜、古迹,还是美食、文化,泉州能展现的城市名片太多了。不过,对于生活在五里桥附近的人们来说,五里桥在他们心目中绝对占据着无法替代的地位,这是一种缘于时间、地理的精神牵绊,是一种独特的灵魂依赖。

五里桥,又名安平桥,位于南安水头,建造于南宋绍兴八年,是中古时期世界上最长的梁式石桥,同时也是中国现存的最长的海港式石桥,1961年被纪录为第一批全国重点文物保护单位。

彼时内陆地区才经过女真族入侵,北方已经沦陷,后迁都杭州的巨大变局。政局动荡之时,民间仍有此财力兴建此浩大工程,可见宋代之时东南部的经济繁盛、社会相对安定,是海外贸易频繁的功劳。

八百年守望一方子民

唐宋年间,泉州刺桐港因海外贸易繁盛,已成为东方第一大港。而安海湾和水头港,以得天独厚的地理位置,也成为中外商船云集停泊、商贾贸易繁荣的重要港区。

“当时的水头,与对岸的安海隔海相望,陆上交通十分不便,往来均用小船,事故频发。” 提起宋代造桥的初衷,当地文史爱好者介绍道,当时的安海、水头两地,行人往来全靠船只搭渡,常受风暴海浪之害,船沉人死,损失惨重。于是,宋绍兴八年(公元1138年),龙山寺高僧祖派提出“捐钱修桥”倡议,着手修造这条日后名震神州的跨海石桥。

跨海大桥的建造,不仅需要财力物力,还得有建桥技术为支撑。主持建安平桥的祖派是个得道高僧,《闽书·方外志·释衲》略曰:“本州承天寺祖派慈惠禅师,述南北《华严》忏文,极诣精妙,至今行世。”祖派不仅精通佛学禅理,而且熟谙水利工程。

据介绍世界名桥的相关资料显示,五里桥有三个世界第一:世界最长的石桥;世界用石料量最大的石桥;世界上唯一的在一条长桥上因水势不同而采用三种不同桥墩的古桥。

五里桥的桥体横跨东西走向,是花岗岩石料构筑的梁式石桥,全长2255米,为世界上最长的桥梁。五里桥有疏水道362孔,桥墩361座,桥板2308条,整个工程包括桥栏、桥台及附属建筑等需石材45000立方米。

而今,时光已在这座宋代古桥上,缝下了密密麻麻的针脚。800多年来,五里桥就与在这里生生息息的南安百姓相伴相随,同呼吸、共命运,结下不解之缘。

巧借潮汐运石筑桥

这样浩大的工程,在宋代没有现代化设备的情况下,巨石是如何开采,如何搬运,又是如何架设成功的呢?

据当地文史爱好者介绍,“睡木沉基”是当时先进的筑基建桥技术,既简单方便,又省工省料。五里桥的大部分石料是从金门附近的大佰岛开采的,石料长短不一,最长的有11米长,最重的有二三十吨。利用涨潮时用船运载石板,浮架于墩之上,待潮汐慢慢下退,桥板从而横放在墩的上面。桥完工后,利用桥墩养殖牡蛎,待牡蛎长成后其外壳嵌包着桥墩,这样可减少海浪的冲刷和外表风化。

五里桥桥墩筑成方形、单边船形及双边船形三种。

为什么桥墩要设计成三种形状呢?据当地文史研究者介绍,由于五里桥跨越中亭港、西姑港、水头港等五个港道,港道有深有浅,水流有缓有急。设计者注意滩涂地质的特点,根据海潮洪水的流速和流向的不同,设置桥墩的位置和形状,因地制宜,各有特点。方形桥墩筑在水流较缓的浅海上;单边船形墩,迎水流急的一头为尖形,背水流缓的一头为方形;双边船形墩,两端呈尖形,状如舟筏,筑在水流湍急而港面较宽的主要港道之间。可见,当时就能巧妙运用潮汐涨落规律,区别不同部位,采取形态各异的桥墩结构,以缓和水流冲击。

世界古桥中的唯一创举

无数先民的血汗和智慧凝成五里桥这一伟大工程。古往今来,众多名人大家也被五里桥的伟大所吸引。

1938年农历九月二十,弘一法师应水心亭丰德法师之请,从漳州经同安梵天寺到此,住五里桥头的水心亭,居住在这斗室中,并提笔命斗室名为“澄渟院”,意为“心清净如水”。现在,澄渟院门前的对联“如来境界无有边际,普贤身相犹如虚空”,就出自弘一法师之手。

1962年11月,郭沫若偕夫人于立群一行用一个月时间在福建视察,并为《郑成功》电影剧本的创作搜集资料。郭沫若等驱车到五里桥,并作诗一首:“五里桥成陆上桥,郑藩旧邸纵全消。英雄气魄垂千古,劳动精神漾九霄。不信君谟真梦醋,爱看明俨偶题糕。复台诗意谁能识,开辟荆榛第一条。”

英国皇家学会会员、剑桥大学冈维尔和凯厄斯学院院长李约瑟在其巨著《中国科学技术史》中说,中国宋代在福建“造了一系列的巨大板桥梁”,这些桥“在中国其他地方或国外任何地方都找不到和它们能相比的”。中国桥梁专家茅以升评价五里桥时说:“这在世界古桥中,恐怕是唯一的”。

在中国桥梁史上,五里桥在工程技术、人文艺术、文物考古等方面,均占有重要的地位。五里桥是海峡两岸人文、历史、经济密切联系的历史见证,更是海上丝绸之路和东亚文化之都的重要载体。

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