“富人稅”爭議愈演愈烈

過去一年來,美國民主黨多名角逐總統提名的參選人先後提出開徵“富人稅”,隨着初選選戰在2020年2月正式開打,預料有關富人稅的正反爭議也將變得愈來愈激烈。

富人稅主張主要由民主黨兩名左翼參選人、麻省參議員沃倫及佛蒙特州參議員桑德斯提出。兩人提出的富人稅計劃雖然在細節上有分別,但大抵離不開對美國最富有的一批富豪徵收額外稅款,以達到財富向下再分配、收窄貧富差距的目標。

報道稱,如果說美國總統川普的排外及保護主義主張,是共和黨草根支持者針對經濟及民生問題所選擇的道路的話,富人稅則是民主黨草根階層對同一問題所選擇的解決方案。

過去幾個月,美國學術界就富人稅展開了一場激烈的爭論,情況好不熱鬧。當中走在支持富人稅最前線的學者,是加州大學伯克利分校副教授楚克曼,這位年僅33歲的年輕法籍經濟學家正是沃倫及桑德斯富人稅計劃的幕後智囊。他與師傅賽斯的研究提出富人稅兩大理據:美國最有錢的0.1%人口,擁有全國多達20%財富,較1980年大幅增加13個百分點;美國最富有400個家庭所繳交的平均稅率,比底層一半的家庭更低。

他們認爲,造成這現象的主要原因是美國稅制容許富豪將大量資產存放在海外避稅,因此有必要對他們另設新稅。

至於反對一方,則認爲富人稅違反美國憲法第一條對直接稅的規定,除非修憲否則不可能執行;曾於奧巴馬時期出任國家經濟委員會主席的薩默斯,更直指富人稅的成效將不如楚克曼等人預期,又指楚克曼的研究基於錯誤數據和計算,並預期假如真的開徵富人稅,只會令有錢人將更多資產轉移到反映他們政治立場的非牟利組織,變相增加富豪的政治影響力。

包括索羅斯在內等超級富豪,今年6月曾聯署公開信支持開徵富人稅,顯示富人稅主張並非基層專利。不過與此同時,民主黨主流派如薩默斯等卻強烈反對富豪稅,億萬富豪布隆伯格更打着反對富人稅的旗號加入民主黨參選,他們擔心富人稅主張太過激進,不但會嚇跑金主,更可能降低民主黨踢走川普的機會。

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