花旗:比特币可能会成为全球贸易的“首选货币”

全球最大的投资银行之一花旗发布了一份名为《比特币:处在临界点》的报告,在加密社区和其他领域引起了不小的轰动。

花旗认为,比特币正处于一个“临界点”,随着特斯拉和第三方支付服务商PayPal等公司对比特币产生兴趣,以及各国央行探索发行自己的数字货币,比特币有一天可能“成为国际贸易的首选货币”。

花旗的分析师团队在报告中写道:

“虽然阻碍比特币发展的风险和障碍很多,比特币的未来充满不确定性,但是比特币近期的涨幅表明,它可能正处于成为主流资产和投机爆发的临界点。”

这标志着各大金融机构对比特币的态度发生了变化。许多投行历来回避这种数字资产,认为它没有内在价值,并把关于它的炒作类比为17世纪的“郁金香热”。

但比特币在过去几个月的疯狂上涨,使得华尔街投行们重新评估这种加密货币。美国历史最悠久的银行纽约梅隆银行(BNY Mellon)上个月表示,将为比特币和其他数字货币提供托管服务。另外,摩根大通表示,它正在认真考虑比特币。

一直以来,关于比特币和其他加密货币的一大争论点是,它们经常会出现剧烈的波动。比如,比特币的价格一度达到5.8万美元以上的历史高点,但仅仅一周多后就下跌了1万多美元。尽管如此,从今年年初以来,比特币仍上涨超过60%;从过去一年来看,比特币已经上涨了460%。

加密货币投资者表示,随着比特币受到越来越多的机构投资者青睐,比特币最近的牛市周期不同于之前的周期,比如2017年的牛市,比特币一度飙升至近2万美元,但在下一年暴了跌80%。

比特币最初是作为可以绕过银行和其他金融中介而交易的数字支付系统而创建的,但后来它逐渐获得了主流投资者的青睐,被视为可以对冲通胀上升的“数字黄金”。

花旗表示,比特币要想真正成为主流资产,还需要克服几个障碍。

花旗在报告中写道:

“机构投资者的参与激发了人们对加密货币的信心,但加密货币仍存在一些长期问题,这些问题可能会限制加密货币的普遍使用。”

花旗补充称:

“对于机构投资者来说,这些问题包括资本效率、保险和托管、安全性以及比特币的开采。”

比特币的开采,即挖掘比特币并使其进入流通的过程,这一过程需要相当大的能量,而且存在技术难关。目前,拥有专门电脑的矿工正在争相解决复杂的数学难题。据数字经济学者称,开采比特币所排放的碳与整个新西兰排放的碳相当,这引起了环保人士的注意。

上月,摩根大通分析师将比特币称为“经济里穿插的中场节目”,并表示加密资产是对冲股价大幅下跌的“最糟糕工具”。他们补充说,数字金融的兴起和对金融科技替代品的需求是“疫情时期真正的转型故事”。

也有其他机构对花旗的观点表示质疑。金融时报认为,花旗这份关于比特币的报告“糟糕得令人尴尬”,并称其为“投行中最令人震惊的‘研究’之一”。

就这份报告的数据来说,金融时报质疑,撰写这份报告的花旗分析师真的相信美国有36%的中小企业会接受比特币吗?

其次,数据的来源也令人存疑。花旗在报告中注明其数据来源是“99bitcoins.com”,但金融时报称该网站“将比特币翻译成简约英语”,更不用说其数据真实可靠性。

花旗报告中还提到发行了与美元挂钩的泰达币的泰达公司(Tether)。上周,该公司陷入一项风波——该公司向纽约总检察长办公室(NYAG)支付了1850万美元的和解金,因为后者发现其“不计后果地非法掩盖巨额财务损失,以维持他们的计划并保护他们的底线”。

以下是花旗对泰达公司的看法:

“正如高调违反安全性以及盗窃比特币和其他加密货币可能会损害人们对加密货币的信心,并导致机构监管干预一样,由于稳定币没有得到普遍认可的传言而引发的监管打击,也可能会导致人们失去信心。

2021年1月中旬,一个匿名博客将泰达公司称为“濒临末日的公司”,比那篇博客中提出的论点更能说明问题的是,这篇博客在加密行业之外所受到的关注,这更容易引起争议。泰达公司并非完全透明,且不允许对其抵押品储备进行审计。”

金融时报称,花旗整整108页的报告都是由99bitcoins.com等网站上流传的容易引起争议的说法和荒谬的统计数据组成的。

而且为什么说博客受到的关注度比博客本身的观点“更有说服力”?花旗还写道:

“因为泰达公司缺乏透明度,使得人们对泰达公司的偿付能力产生了怀疑,但许多资深的市场参与者认为没有问题,因为泰达公司在2021年初创造了创纪录水平的泰达币。”

金融时报称,难道就因为泰达公司创造了数十亿美元的泰达币,许多资深的市场参与者就认为泰达公司的偿付能力没有问题?

花旗在报告中称:

“泰达币的发行人已经在接受纽约总检察长办公室的调查。在调查中,该集团承认曾暂时将部分现金储备借给一家关联的交易所,作为一种过渡性贷款,目前已全部偿还。而巴哈马银行坚称,每个代币都有充分的支持。”

花旗还提到非法交易:

“由于公共区块链上的交易存在匿名性质,因此对非法活动的担忧是机构参与者的另一重考虑,他们负有保护客户资产的责任。图35显示,比特币和其他加密货币存在非法转账和非法接收比特币的情况,2019年此类活动涉及金额超过200亿美元,到2020年降至100亿美元。然而,从新闻标题来看,此类活动的规模往往被夸大了。总的来说,2019年加密货币中有比2%多一点的活动非法,而到了2020年,这一比例仅降至0.3%。

让我们把这个数字与现实情况联系起来,美联储委托进行的一项关于支付的研究发现,欺诈行为占美国信用卡和借记卡网络活动总量的13.46%。”

但金融时报指出,这曲解了美联储的说法。美联储报告的原文是:

“按价值计算,信用卡的整体欺诈率是稳定的。从2015年到2016年,按价值计算,信用卡的整体欺诈率基本持平,从13.55个基点略微下降到13.46个基点。”

因此,金融时报表示,花旗的分析师根本没分清基点和百分点,这两者之间存在100倍的差异。

金融时报称,花旗这篇研报的标题是其最大的问题。“比特币可能成为国际贸易的首选货币”是一个很吸睛的标题,事实证明,它成功获得了很多关注,包括CNBC、路透社、彭博社和雅虎财经等主流媒体都援引了这篇文章。

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